Les Neuf Preux

 

Qui sont les « Neuf Preux » ? 

 

Bien que peu connus aujourd’hui, les Preux étaient les «héros» des nobles chevaliers du XIVe au XVIe siècle. Ils apparaissent dans le roman des Vœux du Paon, écrit par Jacques de Longuyon vers 1312-1313, pour le prince-évêque de Liège Thibaut de Bar. 

Les « neuf meilleurs » chevaliers de toute l’histoire sont répartis en trois triades : 

-les Païens Hector, Alexandre le Grand et Jules César

-les Juifs Josué, David et Judas Maccabée, 

-et les Chrétiens Arthur, Charlemagne et Godefroi de Bouillon

 

La série est très vite transposée en images et connaît un succès remarquable en France mais aussi dans le Saint Empire romain germanique, l’Italie et l’Espagne. Les neuf chevaliers incarnent les idéaux de la société chevaleresque: la prouesse, le courage et l’honneur. Ils sont finalement nommés les « Neuf Preux », qualificatif qui confirme leur statut d’hommes exemplaires et de modèles.

 

©B.Plessy